• Les noms d'Arthur, de Lancelot, de Tristan, de Perceval évoquent un monde chevaleresque où l'honneur et l'amour tenaient la première place, un monde d'exploits fabuleux qui enchanta notre adolescence et dont nous gardons la nostalgie. 

    C'est à Londres, lors d'une grande fête, qu'Uther Pendragon, roi d'Angleterre, aperçut la belle Ygraine et qu'il fut pris pour elle d'une passion dévorante. L'époux d'Ygraine, Gorlois, duc de Cornouailles, devina le désir du roi et emmena sa femme dans la citadelle inexpugnable de Tintagel. Fous de passion, Uther alla demander l'aide de Merlin. Le grand magicien, qui poursuivait un objectif plus lointain, lui fit boire une potion qui lui donna temporairement l'apparence  de Gorlois. Ainsi "déguisé", Uther entra sans problème dans Tintagel et parvint jusqu'à la couche d'Ygraine. Cette nuit-là, Arthur fut conçu, et les homme d'Uther tuèrent Gorlois.

    Quand Arthur naquit, Merlin vint réclamer l'enfant. Il le confia à un chevalier du nom d'Ector qui l'éleva avec son propre fils Kay. Lorsque Arthur eut quinze ans, Merlin organisa, près de Londres, un rassemblement d toute la noblesse. Dans un pré, situé à côté d'une église, se trouvait une magnifique épée fichée dans une enclume. Sur la pierre qui tenait l'enclume était inscrits les mots : "Celui qui retirera l'épée de cette pierre et de cette enclume sera roi de toute l'Angleterre."

    Seigneurs et chevaliers venaient des quatre coins du pays pour tenter de retirer l'épée de la pierre. Tous échouaient. Aussi cria-t-on au miracle lorsque le jeune Arthur, sans aucun effort et tout à fait par hasard, libéra l'épée de l'enclume. L'Angleterre avait trouvé son roi ! Ce qui n'était pas l'avis de tous les seigneurs. Des années de durs combats suivirent avant qu'ils ne reconnaissent l'autorité d'Arthur.  

    Pour faire la paix, Loth de Lothian, un des ennemis les plus farouches d'Arthur, envoya sa femme Morgane, en ambassadrice auprès du roi. Il la séduit et un fils en fut conçu. Ce qu'Arthur ignorait c'est que Morgane était sa demi-sœur, une des trois fille d'Ygraine et de Gorlois. Merlin prédit que Modred, le fils de cet inceste involontaire, amènerait la ruine du royaume.

    Lors d'un combat, Arthur cassa l'épée qui l'avait fait roi. Merlin l'emmena alors sur les rives d'un lac où une fée, la Dame du Lac, lui donna une épée magique : Excalibur

    Plus tard, Arthur épousa Guenièvre et reçut en cadeau de mariage une magnifique table ronde. Lorsque les chevaliers de la cour prenaient place autour de la table, une place restait vide. Elle était réservée à celui qui réussissait à ramener le Saint Graal, une des reliques les plus sacrées de la chrétienté.

      Les légendes arthuriennes ne parlent pas seulement de combats et d'exploits fabuleux. La femme y tient une grande place, et l'amour qui unit Lancelot et Guenièvre est une des plus belles et des plus tragiques histoires d'amour de l'Occident. Poussé par Mordred, qui commence ainsi son œuvre de destruction, Arthur accuse publiquement le couple d'adultère et de trahison. Lancelot s'enfuit alors sur le continent avec Guenièvre et nombre de chevaliers, poursuivi par le roi et son armée. Le combat qui suit met un terme à l'esprit de la Table ronde. L'honneur perdu et prisonniers de leurs passions, les chevaliers se précipitent vers une catastrophe finale qu'ils ne sont pas en mesure d'éviter.

    Profitant de l'absence d'Arthur, Mordred lève une armée et s'empare du trône. Lors de la bataille de Camlann, où périssent la plupart des chevaliers, le roi bat Mordred en combat singulier, mais reçoit lui-même un coup mortel. Il ordonne alors au fidèle Bédivère de l'emmener au bord du lac où la Dame lui donna Excalibur et d'y jeter l'épée magique.      

    Après beaucoup d'hésitations, Bédivère fait finalement ce que son roi lui demande. Un bras surgit alors des eaux, saisit l'épée et disparaît. Puis Bédivère installe le roi mourant dans une barque, qui selon la légende, emmena Arthur vers l'île magique d'Avalon, où il mourut. La légende ajoute aussi que le roi Arthur reviendra, car sur sa tombe sont inscrits les mots : Hic Iacet Arthurus Rex Quondam Rex Futurus ("Ici gît le grand roi Arthur, celui qui fut et qui sera")

    Voici résumé brièvement la vie et les exploits du roi Arthur. Quelle est l'origine de cette histoire romancée ?

    L'existence d'Arthur reste problématique et serait fixée... à la fin du Ve siècle ! La Table ronde, le château de Camelot et Lancelot, tous les éléments de la légende furent inventés au Moyen Age. Cependant, les codes d'honneur et de chevalerie, les tournois, l'amour courtois étaient des idéaux encore inconnus à l'époque du vrai roi Arthur. 

    L'histoire d'Arthur est en fait une collection de récits qui, à l'origine, n'avaient sans doute aucun rapport avec un personnage historique connu. Ces récits furent, à un moment donné, rattachés à un seul héros, puis rassemblés en une seule histoire que poètes et chroniqueurs enrichirent au cours des siècles. L'histoire d'Arthur que nous connaissons nous est parvenue principalement à travers La Mort d'Arthur de Sir Thomas Malory, Les Idylles du roi de Lord Tennyson et The once and future king de T.H. White.

    Il est difficile de savoir comment s'est constitué le fond de la légende arthurienne. Un fait est certain : elle naquit en pays celte - dans le pays de Galles, en Cornouailles et en Bretagne - et prit une autre dimension après la conquête normande de 1066. Puis les troubadours colportèrent les récits arthuriens dans l'Europe entière, comme l'atteste un bas-relief de la cathédrale de Modène, daté du XIIe siècle, représentent Arthur.     

     Vers 1136, Geoffroy de Mommouth, un moine bénédiction, rassembla tous les récits "bardiques" en une seule et même Historia regum Britanniae, y mêlant un peu d'histoire vraie et surtout beaucoup d'imagination. L'importance de cette "Histoire des rois de Bretagne" a été déterminante dans l'histoire de la littérature, certains critiques n'hésitant pas à y voir "un des livres les plus importants jamais écrits dans ce pays". Dans l'introduction, Geoffroy de Mommouth affirme qu'il n'a fait que traduire "un livre très ancien" que lui avait confié Walter, archidiacre d'Oxford.

    De toute évidence, l'Historia n'est pas la traduction fidèle d'un unique ouvrage. Impossible aussi de croire l'auteur lorsqu'il affirme faire œuvre d'historien. Un critique littéraire a dit : "Geoffroy, et d'autres aussi, sans doute ont composé l'Historia peut être par simple jeu ou, plus vraisemblablement, pour obtenir les faveurs des Bretons."

    L'Historia commence avec la fondation de la Bretagne par Brutus, petit-fils d'Enée, le héros de Virgil. Suivent alors de nombreux rois aux nom célèbres : Lear, Cymbeline, Coel, pour arriver à Arthur, qui occupe à lui seul un cinquième du livre.

    On retrouve dans l'Historia des noms et des endroits qui nous sont devenus familier : Merlin, Guenièvre, Mordred, Kay, Bédivère, Tintagel, Camlann et Avalon. Toutefois, l'épée magique d'Arthur ne s'appelle pas Excalibur, mais "Caliburn", et la Table ronde, Lancelot, Galahad et le Saint Graal n'y apparaissent pas. Autre différence essentielles : l'histoire se déroule au Ve siècle.

    L'Historia connu un immense succès. La dynastie normande qui régnait désormais sur l'Angleterre voyait d'un très bon œil ce roi héroïque dont les exploits rivalisaient avec ceux de Charlemagne. A l'égal des Français, les rois normands avaient maintenant leur ancêtre légendaire. D'autre part, Arthur, comme les Normands s'était battu contre les Saxons et les avait vaincus. Ce parallèle créait un lien spirituel avec les bretons et avec ce que représentait Arthur.

    Toutefois, c'est à deux auteurs français que l'on doit la diffusion de la légende arthurienne. Vers 1154, Robert Wace, chanoine de Bayeux, traduisit l'Historia en un poème en langue vulgaire, Le Roman de Brut. On y voit pour la première fois les chevaliers prendre place autour d'une table ronde afin d'éviter une querelle de préséance. Robert Wace précise que les récits bretons de la Table ronde étaient nombreux, mais qu'ils se sont perdus au cours des temps. Quoi qu'il en soit, d'autres écrivains répandront ce thème et la Table ronde deviendra le symbole de la chevalerie.

    C'est Chrétien de Troyes qui fit entrer la légende arthurienne dans la littérature moderne. Chrétien écrivit plusieurs romans en vers. Erec et Enide (1170) est le premier roman arthurien de la littérature française. L'auteur situe à la cours du roi Arthur et de Guenièvre les amours d'Erec et d'Enide. Lancelot et Perceval font pour la première fois partie des chevaliers de la Table ronde. Suivent Cligès, Yvain ou le Chevalier au lion et Lancelot ou le Chevalier à la charrette, dont l'action se déroule en partie à Camelot, à la cour du roi Arthur. Lancelot date aussi de 1177. Puis vient Perceval ou le Conte du Graal qui resta inachevé, la mort ayant surpris son auteur avant que l'œuvre ne soit terminée. L'influence de Chrétien de Troyes est considérable. On lui doit l'introduction du thème de l'amour passion dans la littérature moderne. Il est l'initiateur des romans courtois qui auront un succès considérable dans toute l'Europe. 

    C'est Robert de Boron, un autre écrivain français du XIIIe siècle, qui rattacha à l'histoire sainte la légende profane du Graal. C'est dans son poème que se dessine le rôle de Merlin dans l'éducation du jeune Arthur. 

    Parallèlement aux légendes arthuriennes s'était développé le mythe de Tristan et d'Iseut, principalement à travers les œuvres de Béroul et de Chrétien de Troyes. Vers 1230, Le Roman de Tristan de Léonois intègre cette tragique histoire d'amour-passion dans le cycle arthurien, en faisant de Tristan un chevalier de la Table ronde.

    Entre 1215 et 1230, des poètes français réunirent tous ces différents récits arthuriens en un seul cycle de plusieurs romans. Ce cycle constitue la "bible" de la littérature arthurienne. Il y est, pour la première fois, fait mention de Galahad.

    Fait curieux, c'est à un assez triste personnage que l'on doit le plus beau fleuron de toute la légende. C'est en effet de la prison de Newgate que Sir Thomas Malory composa La Mort d'Arthur, vers 1469. Ce titre célèbre n'est pas de son invention. On le doit à son éditeur, William Coxton, qui fit imprimer le livre en 1485, soit quatorze ans après la mort de Mallory. 

    Curieusement, le cinéma a mis un certain temps avant de s'emparer de la légende. La première adaptation ne date que de 1949, avec un feuilleton en quinze épisodes. Les aventures de Sir Galahad. Le succès ne vint qu'en 1954 avec Prince Vaillant, un film tiré du dessin animé de Hal Foster. Le succès ne s'est pas démenti depuis. On peut citer "Merlin l'enchanteur" de Walt Disney, le très satirique "Monthy Python et le Sacré Graal", ainsi que "Excalibur". 

    C'est le thème de la quête du Saint-Graal qui unifie les légendes arthuriennes. Le Saint-Graal est un symbole complexe que les auteurs de roman arthuriens eux-mêmes ne semblent pas totalement maitriser. Aucun ne définit sa signification précise. On en connait plusieurs représentations : pierre précieuse, reposoir de reliques saintes, ou même un étrange plat sur lequel est déposée une tête humaine sanguinolente. Mais le plus souvent, le Graal est le calice de la Cène dans lequel a été recueilli le sang du Christ. C'est Joseph d'Arimathie qui l'aurait amené en Angleterre, ainsi que la lance avec laquelle le centurion transperça le flanc de Jésus Toujours selon la légende, des descendants de Joseph veillaient jalousement sur ce calice et le gardaient dans un château mystérieux.

    De nombreux ouvrages ont été écrit sur la signification du Graal dans le cycle arthurien et dans la mythologie celte. Certains voient derrière la légende la réalité historique de la visite de Joseph d'Arimathie, ce qui parait hautement improbable. D'autres, notamment les occultistes de la Quest Society de G.R.S. Mead, un avatar du mouvement théosophique fondé à la fin du siècle dernier par la célèbre Mme Blavatsky, prétendent que les récits du Graal transmettent le savoir ésotérique d'une société de la haute Antiquité. Mais, comme par définition, ce savoir n'est accessible qu'aux initiés, les preuves manquent pour que nous puissions juger de la valeur de cette hypothèse. Beaucoup plus sérieux sont les ouvrages qui démontrent l'affiliation celtique du Graal, qui n'est qu'une forme christianisée des coupes et chaudrons magiques, symboles de vie et de renaissance dans la mythologie celte. 

    Le Conte du Graal, poème de neuf mille vers de Chrétien de Troyes, est le plus ancien récit de Graal qui nous soit parvenu. Ecrit vers 1120, l'auteur le laissa inachevé. Chrétien affirme qu'il s'inspire d'un livre qui lui donna le Comte Philippe de Flandres. Rappelons qu'à cette époque on tenait beaucoup à l'authenticité d'un récit qu'il fallait onc justifier de sources sérieuses, les inventer, au besoin ! Le héros du Conte du Graal est Perceval de Gallois. Au cours de ses aventures, il trouve le château mystérieux, le gardien et un grand plat en bois aux attributs magiques. Il doit aussi poser une question qui guérira un roi blessé et ramènera la fertilité sur ses terres. Episode que l'on retrouve dans beaucoup de récits du Graal. 

     

              Perceval ressemble à s'y méprendre à Pryderi, le héros des Mabinogion. Dans ces romans de chevalerie de langue galloise, il est souvent fait allusion à un chaudron magique qui présente tout les attributs traditionnel du Graal. On retrouve aussi, indirectement le personnage d'Arthur. Dans un récit intitulé "Le Pillage d'Annwn", le roi et ses hommes font voile vers le monde magique d'Annwn pour s'emparer du chaudron magique. Seul Arthur et sept de ses compagnons en reviennent vivant. Ce récit s'inspire en fait d'un épisode du Mabinogion, de Branwen, fille de Llyr, qui fait partie de la saga de Pryderi. 

    Derrière ces héros celtes se cachent les anciens dieux païens. Llyr, par exemple, est l'équivalent du Gaélique Ler, le dieu de la Mer des Tuatha, de Danaan. Il suffit de rappeler que ces dieux gaéliques possédaient un chaudron magique, une lance et une épée qui donnaient la victoire pour faire immédiatement le rapprochement avec le Graal, la lance qui perça le flanc de Jésus et Excalibur. 

    Vers 1200, Robert de Boron composa Joseph d'Arimathie, un long poème qui raconte comment ce dernier devient le gardien du Graal. Comme Chrétien de Troyes, Robert de Boron prend soins de donner des "preuves" de l'authenticité des ses sources. 

    Joseph d'Arimathie n'est qu'un personnage mineur du Nouveau Testament, "un disciple secret de Jésus qui craignait les Juifs". C'est dans un tombeau qu'il avait fait construire pour lui que les disciples déposèrent le corps de Jésus après la Crucifixion. Dans un Nouveau Testament apocryphe, il prend une tout autre dimension. Les Juifs, furieux contre lui, l'enferment dans une pièce sans fenêtres avec l'intention de la tuer. C'est alors que Jésus ressuscité lui apparait et, avant de le délivrer lui confie la garde du Graal, ce calice sacré qui apporte la joie éternelle à tous ceux qui le contemple. Au cours du récit, Robert de Baron précise qu'il n'y aura que trois gardiens. 

      Libéré de prison, Joseph quitte la Palestine en compagnie de sa sœur Enygeus, de son mari Bron et d'autres juifs convertis au christianisme. Quelques années plus tard, les enfants d'Enygeus et de Bron partent prêcher l'Evangile dans des pays lointains situés "loin vers l'ouest". Un dénommé Pierre, sur lequel on nous fournit peu d'informations part vers le "Val d'Avaron" - Avalon ? - pour attendre le troisième et dernier gardien du Graal, dont l'identité reste incertaine. Pierre emmène Bron, le second gardien. Joseph d'Arimathie ne fait pas partie du voyage.

    Le poème de Robert de Boron explique comment le Graal parvint "à l'ouest". Le but de l'entreprise est clair : convaincre le lecteur que le Graal est bien une relique chrétienne. Pourtant, l'Eglise reste bien curieusement absente de toute cette aventure. Comment se fait-il qu'une relique aussi importante ne soit pas sous sa protection ? Qu'elle soit sous la garde d'"indépendants" qui détiennent leur autorité du Christ lui-même. D'autres part, les mystérieuses transformations miraculeuses que subira le troisième et dernier détenteur du Graal semblent bien païennes. Ce qui fait dire à beaucoup que la légende du Graal cache en fait un enseignement hérétique...

    En ce XIIIe siècle, en Allemagne, le poète Wolfram Eschenbach reprenait le récit inachevé de Chrétien de Troyes et composait un Parzival. C'est un poète provençale du nom de Kyot, affirme-t-il, qui lui aurait raconté l'histoire. Ce dernier aurait lui-même trouvé ce récit dans un livre écrit en arabe, à Tolède. Dans le Parzival d'Eschenbach, le Graal se trouve dans le château de Munsalvaesche sous la garde des chevaliers "Templeisen" - allusion presque directe aux Templiers. 

    Les chevaliers de l'ordre du Temple n'étaient que neuf à l'origine. Ils avaient pour mission de protéger les pèlerins en chemin pour Jérusalem. A la fois religieux et militaires, ils faisaient vœux de pauvreté, d'humilité et de chasteté, et... célébraient des cérémonies dont le rituel est resté mystérieux. L'ordre grandit vite en puissance et en richesse. Se sentant menacé, le roi de France fit arrêter et torturer les grands maitres. L'Ordre démantelé et accusé d'hérésie, il s'empara de ses richesses.  

    On retrouve clairement l'influence templière dans la Queste del Saint-Graal du cycle des romans arthuriens... On y détecte aussi l'influence des moines cisterciens, l'Ordre fondé en 1098 par Bernard, abbé de Clairvaux, lui-même grand admirateur des Templiers. On ne peut en effet considérer cette œuvre comme un roman. C'est une polémique religieuse dont le thème est la pureté. Galahad, que l'auteur fait chevalier de la Table ronde, en est le héros. Il incarne les vertus chrétiennes de virginité, d'humilité et de patience, qui, jusqu'alors, n'étaient guère les qualités prédominantes des chevaliers de la Table ronde. Malade, Galahad trouve le Graal au château de Corbonec. Il doit ensuite l'emmener à Sarras, centre païen nouvellement converti au christianisme par Joseph d'Arimathie. Galahad devient roi de Sarras et meurt après un an de règne.

    Un grand miracle suivit la mort du saint chevalier : "Ses deux compagnons virent une main descendre du ciel. Elle prit le calice sacré et la lance, puis disparut dans le ciel. Personne depuis n'a revu le Saint Graal". Ce que contredit une légende très populaire qui veut que le Saint Calice soit caché à Glastonbury, identifié à Avalon, le lieu sacré où Pierre, le disciple de Joseph d'Arimathie, va prêcher l'Evangile, accompagné de Bron, le gardien du Graal. D'autre part, l'auteur anonyme du Haut Livre du Graal - Perlesvaus (1210), affirme s'être inspiré d'un livre écrit en latin que lui auraient donné les moines de Glastonbury.

    Selon une autre légende, l'apôtre Philippe serait venu prêcher en France après la Crucifixion. Or, au XIIIe siècle, les moines de Glastonbury affirmaient que ce dernier avait envoyé douze disciples en Grande-Bretagne. Le nom de leur chef nous est familier : il s'agissait de Joseph d'Arimathie. Ils auraient bâti l'ancienne église de Glastonbury, une construction en clayonnage qui aurait été détruite par un incendie en 1184. Elle se trouvait sous les ruines de l'abbaye actuelle. Après la mort de Joseph et de ses disciples, le site de Glastonbury serait resté désert. Beaucoup plus tard, des ermites envoyés par le pape Eleutherius fondèrent une communauté monastique.

    Ce récit aurait-il un fondement historique ? Il se peut que ce qui était alors une île ait été visité par des missionnaires chrétien il y a très longtemps. La légende associe Avalon et Glastonbury et veut que le Saint-Graal y soit caché. Les moines de l'abbaye ne sont pas responsable de ce mythe tenace. Toutefois, ils l'alimentèrent involontairement en affirmant que Joseph d'Arimathie était venu à Glastonbury. L'imagination populaire fit alors de Joseph l'oncle de Jésus et broda sur ce thème.

       Dans un récit moins connu, Joseph envoie Jésus en Grande-Bretagne pour qu'il apprenne à travailler l'étain. C'est ainsi qu'il aurait construit lui-même le bâtiment de clayonnage de Glastonbury! Idée intéressante, mais hautement improbable.   

    L'origine du Graal se perd dans la nuit des temps. Attribut païen, puis chaudron magique celte, il fut transformé au Moyen Age en un symbole chrétien. 

    Reste le problème de la réalité historique des exploits d'Arthur...  

                             Extrait de "Inexpliqué" 1981

     


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    David Lang disparut le 23 septembre 1880 en présence de cinq témoins. Du moins c'est ce que l'on raconte. Cette histoire célèbre a été reprise maintes et maintes fois. Pourtant, on serait bien en peine de fournir des preuves de son authenticité.

    David Lang était un fermier du Tennessee. Il se promenait un jour dans la prairie qui s'étendait devant sa ferme, située sur l'ancienne "route du coton", lorsqu'une vieille "buggy" entra dans le chemin qui menait à l'habitation. A l'intérieur se trouvaient le juge August Pack, un ami de la famille et son beau-frère, un certain Wade, d'Akrom, dans l'Ohio. Lang leur fit signe de la main et, soudain... disparut ! Mrs Lang, les deux enfants Lang, le juge Peck et son beau-frère, tous avaient assisté à la disparition de David Lang.

    L'histoire ne s'arrête pas là. Un an plus tard, les enfants Lang, Sarah et George remarquèrent un cercle d'herbe jaunie à l'endroit où leur père avait disparu. Emue, sans doute, Sarah prononça son nom. A son grand étonnement, une voix lointaine lui répondit. C'était celle de son père. Il appela pendant des jours et des jours, de poignants appels au secours auxquels on ne pouvait répondre. Puis, tout redevint silencieux.  

        Plus tard, Sarah s'intéressa au spiritisme. Dans un article intitulé How lost was my father ? ("Mon père était-il vraiment perdu ?", qui parut en 1953 dans le magazine Fate, on apprit qu'elle dépensa des milliers de dollars en séances spirites. Sans grand résultat. Elle résolut alors de cultiver ses propres facultés en utilisant la planchette oui-ja que lui avait donnée un ami. 

    Un jour d'avril 1929, elle reçut enfin le message suivant : "Ensemble maintenant pour l'éternité... après tant d'années de séparation. Que Dieu te bénisse." Sarah compara l'écriture du message avec quelques phrases que son père avaient écrite sur une feuille volante, dans un de ses livres d'enfant. Les deux écritures concordaient . tranquillisée, elle savait maintenant que son père et sa mère étaient réunis dans l'au-delà. L'auteur de cet article est un certain Stuart Palmer qui affirme s'appuyer sur le témoignage de Sarah Lang elle-même.

    L'histoire de David Lang contient trois éléments essentiels que nous allons étudier successivement. Palmer envoya son article, accompagné d'une lettre, à Curtis Fuller, le rédacteur en chef de Fate. Par un heureux hasard, cette lettre se trouve toujours dans les archives du magazine. Palmer y explique que l'histoire de David Lang reprend un article qu'il avait écrit précédemment pour Ghost, un petit magazine qui paraissait en 1936 et 1937. Pour prouver leur bonne foi, Sarah Lang et Stuart Palmer ont pris soin de faire une déposition sous serment et de la signer en présence d'un notaire. Il conclut l'article de Fate de la façon suivante :

      "Un étudiant de Clark Sellers, éminant spécialiste en écriture affirme que l'écriture qui se trouvait dans le livre d'enfant de Miss Lang et celle de la planchette oui-ja sont de la même main."

    A remarquer que ni l'expert ni Palmer n'affirment que l'écriture était celle du père de Sarah.

    Un certain Robert Schadewald soumit des reproductions de l'écriture de David Lang, les phrases de la planchette et les signatures de la déposition à Ann B. Hootenn membre de la prestigieuse American Society of Document Examiners (Société américaine pour l'examen des documents). La réponse de Miss Hooten, un document de cinq pages, établit que les trois écritures... émanent d'un seul et même individu ! Par une étrange coïncidence, donc, l'écritur de David et celle de Sarah Lang ressemblent à s'y méprendre à celle de Stuart Palmer. Bizarre !

    Hershel G. Payne, un bibliothécaire de Nashville, s'intéressa un jour à ce mystère local et décida de mener une enquête approfondie. Il consultât les recensements de la population pour 1830 et 1880. Les noms de Lang et de Peck ne figuraient nulle part. Même constatation en ce qui concerne les divers documents, récits et journaux sur l'histoire locale de l'époque. Sans se décourager, il entra en contact avec des journalistes, des bibliothécaires ou tout autre personne  capable de l'aider dans ses recherches. Il obtint à chaque fois la même réponse : nous ne possédons aucun document écrit ni aucune photo sur les dénommés Lang ou Peck. Rien non plus sur une éventuelle ferme Lang. En dernier ressort, Hershel Payne décida de faire un petit pèlerinage sur les lieux. Il retrouva bien "l'ancienne route du coton, mais aucune trace de la ferme Lang.

    Beaucoup d'écrivains ont rapporter  cette histoire, se référant à... quelqu'un d'autre qui l'avait écrite avant eux ! Une des sources les plus communément citées depuis 1960 est le livre de Frank Edwards Sranger than Science (Par-delà la science). Edwards lui-même ne précise pas d'où il tire ses sources. Sans doute se référa-t-il aux articles parus ans Fate : soit l'article de Nandor Fodor paru en décembre 1956, soit l'article de Stuart Palmer paru en juillet 1953. Rappelons que Palmer ne faisait que réécrire un latin, Tennessee, en 1889, à cause d'une tempête de neige, il aurait composé cette histoire pour passer le temps et pour gagner quelques dollars supplémentaires. Mais comment lui vint cette idée ?

    Hershel Payne a retrouvé trace d'un concours intéressant qui se serait tenu vers la fin des années 1880 : le concours du plus grand mensonge ! Le vainqueur en aurait été Mulhatten avec son histoire de David Lang. Toutefois, Jay Robert Nash, dans son livre Among the missing, affirme que l'histoire Lang s'inspire d'un fait réel : en juillet 1854, un certain Orion Williamson aurait disparu de sa ferme, à Selma, en Alabama, dans des circonstances mystérieuses. Nous revoilà donc revenu au point zéro : Orion Williamson a-t-il vraiment disparu ?

    Cette enquête sur le cas Lang est intéressante à plus d'un titre. Nous assistons véritablement à la naissance d'un mythe à son développement . Nous voyons comment, à un certain moment, il s'intègre si bien dans la réalité que plus personne ne songe à le remettre en question. Certains aussi préfèrent tout simplement rester aveugles. C'est la cas de Michael Harrison dans Vanishngs (1981). D'autres encore prétendent que l'authenticité de ces récits extraordinaires importe finalement peu. "L'objectif essentiel, disent-ils n'est-il pas de divertir les lecteurs ?" Peut-être. Il reste que beaucoup d'éducateurs et de parents s'inquiètent de l'influence que de tel récits - avec le mépris total de toute vraisemblance - peuvent avoir sur les enfants.

    James Raymond Wolfe enseigne dans la section de recherche sur les phénomènes paranormaux à l'université Clark de Worcester. Il est l'auteur de l'un des récits de "L'Enigme du Triangle de Bermudes", collections d'anecdotes sur le célèbre triangle réunies par Charles Ebon. Au sujet du Star Tiger, un avion qui disparu en vol entre les Açores et les Bermudes, James Raymond Wolfe donne les information suivantes : 

    "A 23h30, le capitaine David Colby, le pilote de l'avion, envoya un message radio à Hamilton aux Bermudes."

    Force nous est de constater que rien de tout cela n'est vrai. Le pilote s'appelait en fait Brian MacMillan. Colby était son second. C'est Robert Tuck qui envoya tous les messages radio. Non pas à la tour de contrôle mais à la station V.R.T. D'autre part, aucun message ne fut envoyé à 23h30 

           Il est quand même regrettable de trouver des erreurs de cette taille dans un ouvrage qui se veut sérieux. Cela retarde d'autant plus l'étude objective et approfondie des phénomènes paranormaux. Notamment celle des disparitions mystérieuses. Car elles existent. Mais pour arriver à les expliquer, il faut d'abord écarter toutes les histoires trop extraordinaires, celles de David Lang, des Benjamin Bathurst et des Oliviers Larch, qui fond la part trop belle à l'imagination, et retenir seulement les cas dignes d'analyse. Peut-être trouvera-t-on alors la clé de l'énigme. 

    Extrait de "Inexpliqué" 1981

     

     


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    L'humanité a toujours été obsédée par des prédictions selon lesquelles le monde touchait à sa fin. De sources aussi diverses que prémonitions instinctives de désastres proches causés par des comètes ou des éclipses, jusqu'aux plus complexes des interprétations linguistiques de la prophétie biblique aussi bien que l'analyse mathématique de l'orientation géographique des couloirs de la Grande Pyramide, beaucoup de temps, d'efforts et d'émotion ont été consacré à ce sujet

    Avant 1945, il était possible de concevoir la fin du monde simplement comme le résultat d'une catastrophe naturelle d'ordre cataclysmique, ou comme l'intervention directe de Dieu. Maintenant, nous avons de quoi nous annihiler nous même, et la prophétie biblique, aussi bien que les prophéties dérivées des diverses apparitions de la Vierge Marie ont été adaptée à ces données nouvelles. D'une étrange manière, l'Homme, le Christ et l'Antéchrist sont supposé devoir coopérer pour nous offrir le meilleur et le pire du futur : la Tribulation et le Millénium. 

    Il et vraiment trop facile de parler seulement de "fin du monde" comme si nous devions tous disparaitre d'un seul coup de balai, triés en on et mauvais et dirigés selon ce critère vers le Paradis ou l'Enfer. On prétend que, pour la plupart d'entre-nous, un minimum de sept terribles années nous attend ;c'est du moins ce que prétendent la plupart des écrivains et interprètes prophétiques des deux côtés de l'Atlantique. Voyons donc ce qui nous est réservé pendant ces sept ans, et si, par hasard nous devons y survivre.   

    Les prophètes admettent généralement qu'un considérable partie de l'humanité - sans doute un minimum de 144 000 personnes - aura à subir nombre de calamités. On prétend qu'elles disparaitront soudain, sans avertissement, de la surface de la Terre. 

    Cet événement connu sous le nom de "Ravissement" - ce qui signifiait originellement : acte de transporter soit en esprit soit en chair et en os -, est prédit dans un grand nombre de passage particuliers de la Bible : le plus important est dans l'Epître aux Thessaloniens IV, 15 à 17 :

    "Car je vous le dit au nom du Seigneur, nous qui sommes éveillés et attendons la venue du Seigneur, nous ne pouvons pas prévenir ceux qui dorment. Car le Seigneur lui-même descendra du Ciel avec un cri, avec la voix de l'archange, et avec la trompe de Dieu : et la mort en le Christ arrivera d'abord. Ensuite nous qui sommes éveillés et attendant seront transportés avec eux dans les nuages, pour rejoindre le Seigneur dans le Ciel : et ainsi nous seront toujours avec le Seigneur." 

    Dans l'Epitre aux Corinthiens , XV, 50 à 53, est noté le même processus :

    "Maintenant je vous dis, mes frères, que la chair et le sang ne gagneront pas la royaume de Dieu. Ni la corruption n'engendrera l'incorruption. Tenez, je vous montrerai un mystère ; nous ne mourrons pas, mais nous seront changé, en un moment, en un clin d'œil, au dernier coup de trompe : car la trompette sonnera, et les morts se lèveront, incorruptible, et nous seront changé. Car le corruptible se transformera en incorruptible et le mortel en immortel."

    Il y eut, bien sur, des interprétations sans nombre de ces mots, et elle continuent. Des récits de fictions abondent : avions perdant subitement leurs pilotes ; foules entassées dans des voitures qui se retrouvent brusquement vides ; maris stupéfaits par la disparition de leurs femmes. Aucun ne précise quand le Ravissement doit arriver, si ce doit être pendant la Tribulation ; mais on s'accorde généralement pour dire qu'il se produira avant.   

    Le problème est de savoir si les bébés et les jeunes enfants, compte tenu de leur innocence totale, seront entrainé dans le cataclysme. Mais le principe de base est simple : les membres de la "véritable Eglise", les chrétiens absolus, seront instantanément transformés, sur le plan physique et humain, en une forme sous laquelle ils pourront gagner le ciel et s'établir quelque part dans l'atmosphère. C'est le genre de propos qui rend insignifiants le plupart des événements paranormaux prévus. 

    Les commentateurs essayent maintenant d'éviter les dates spécifiques par peur de se tromper. Mais, pour beaucoup, le Ravissement est vraiment l'événement annonçant le "commencement de la fin". A partir de ce moment, il semble qu'il y ait un compte à rebours rigoureux et une inévitable succession d'événements terrifiants, bien que les opinions diffèrent quant à leur ordre précis d'apparition. Nous avons déjà vu qu'un chef de pouvoir immense est attendu, issu de l'union de dix royaumes. Vers l'époque où le Ravissement aura lieu, il sera bien près de dominer le monde, lequel se trouvera dans une condition épouvantable.

    Un livret de bande dessinée : La Dernière Génération, reprend avec un sérieux imperturbable des prédictions de ce genre : la peine capitale sera infligée à ceux qui croient que le Christ est mort pour racheter les péchés de l'humanité ; on ne s'éclairera plus qu'à la bougie par suite d'une pénurie d'électricité ; pour cause de pollution l'eau coutera environ 40 francs le verre. D'autres préfèrent voir ces conditions arriver après le Ravissement, car les vrais croyants en seront préservés. L'Holocauste mondiale à venir, publié par la Croisade de la renaissance de Maranatha, active en Extrême-Orient, a mis en valeur une citation d'Isaïe, IX, 19,20, extrêmement inquiétante et qui n'est pas souvent citée dans les sermons : 

    "Par la colère du Dieu des Armées, la Terre sera assombrie, et les gens seront comme le combustible du feu : nul homme ne pourra épargner son frère. Et il agrippera sa main droite, et il aura faim. Et il la mangera de la main gauche, et il ne sera pas rassasié. Et chaque homme mangera la chair de son propre bras.

    La plupart des interprétations concernant les sept ans de Tribulation dérivent du livre le plus obscure de la Bible : l'Apocalypse selon Saint Jean. Nous ne pourrons en donner que l'interprétation la plus populaire. 

    Si le temps des "signes", semblait mauvais, celui de la Tribulation sera bien pire, nous dit-on. Bien que la liste des événements diffère peu suivant les interprétations, l'ordre de leur venue est variable. Cependant il y a deux thèmes principaux. Le premier thème est une accumulation effrayante de souffrances individuelles causées par la guerre, les épidémies, la famine et autres. Elles sont décidées par Dieu à cause de la condition spirituelle de l'homme, mais sont souvent apportée par l'homme lui-même dans la haine et la cupidité. Le second thème est un totalitarisme religieux, politique, militaire et philosophique, d'inspiration satanique, dirigé par l'Antéchrist, avec ses racines dans les "signes" d'internationalisme économique. 

       Le docteur E.L.M. Packer, évangéliste anglais d'un certain renon, expose un résumé des développement politiques. 

    " L'homme tente de résoudre ses problèmes économiques dans l'industrie par des amalgames même internationaux. De même, dans un effort pour répondre aux questions politiques, nous avons le Marché commun. On suggère que cette communauté réclame en fin de compte un chef suprême avec des pouvoirs dictatoriaux. Dans la Bible, le voile est suffisamment levé pour nous donner un aperçu de cet homme à la tête d'une fédération de nations. On l'appelle l'Homme du péché, le Fils de la perdition et la Bête. Il sera le Suprême, au dessus de dix "rois" et de "dix royaumes". Tout d'abord, il aidera la femme vêtue de pourpre et d'écarlate, qui représente le monde religieux, et ensuite il la détruira. En son honneur, il demandera que les honneurs divins lui soient rendus et que son image soit placé dans le temple de Dieu et partout dans le monde. Son collaborateur sera le Faux prophète (une autre "bête"). Le commerce sera réduit à celui qui portera le signe d'identification de la Bête. Son attitude envers les juifs sera tout d'abord de passer un traité avec eux pour "sept" ans, ce qui couvrira la période de la Tribulation, mais à la moitié de cette période, il rompra le traité et fondra sur les juifs avec une persécutons accrues...

    Il est important de développer un peu plus deux de ces points. Une opinion commune est que l'Antéchrist, ou la Bête, se révèlera en tant que chef d'état d'importance mondiale après l'échec d'une attaque russe sur Israël, attaque souvent envisagée comme lancée conjointement par les Russes et les Arabes, mais que l'on prévoit dans tous les cas, selon Ezéchiel, XXXIX, 4, comme n'ayant qu'une seule issue possible : 

    "Tu descendras sur les montagnes d'Israël, toi et toutes les troupes, et le peuple qui est avec toi : je t'abandonnerai à tous les oiseaux, rapaces, et aux bêtes des champs pour être dévorer.

    En d'autres mots : Dieu se chargera de la destruction des envahisseurs. Mais pour quelque incompréhensible raison, Dieu permettra à l'Antéchrist de se manifester. Dans l'Apocalypse, XIII, 4, il est dit :

    "Et ils adorèrent la Bête, disant : Qui est semblable à la bête ? Qui est capable de lutter contre lui ?"

    La guerre qui établit sa puissance est souvent décrite comme étant la Troisième Guerre mondiale, mais on prédit souvent qu'il y en aura au moins deux de plus.  

    Le traité avec les Juifs permettra soi-disant la reconstruction prophétisée du Temple de Jérusalem et la destruction de la Mosquée d'Omar (Le temple du Rocher). La littérature de fin du monde n'est pas plus tendre avec les islamiques qu'avec les catholiques. Une prospérité temporaire s'ensuivra pour permettre à la Bête d'assurer sa position de maître du monde, inaugurant cette sorte d'œcuménisme religieux universel que le mouvement évangélique semble préfigurer. 

      Ensuite, quelques part vers le milieu de ces sept ans, la Bête inventera la "marque de la Bête", que l'on explique de nos jours par une sorte de code informatique appliqué au laser sur tout être de part le monde pouvant faire du commerce  : sans cette marque, personne n'aura le droit d'acheter ou de vendre nourriture, boisson ou quoi que ce soit d'autre. Ceci ajouté à la prise du Temple de Jérusalem et au massacre des non-adorateurs de l'image de la Bête, est considéré comme étant le dernier achèvement de l'apostasie humaine. Les Juifs survivants se cacheront tandis que les conditions physiques de l'humanité iront se détériorant peu à peu jusqu'à ce que l'Antéchrist décide de les détruire. Alors, dans la vallée de Megiddo ( connue comme Armageddon), en Israël, la bataille finale aura lieu entre les chrétiens qui ses seront convertis depuis le Ravissement et les années de la Bête. Au cours d'une lutte épouvantable, le Christ reviendra - non par les air, mais sur Terre - pour défaire à plate couture les "rois de la Terre" et établir le Millénium terrestre, une période de paix pour mille ans, à la fin de laquelle ceux qui n'auront pas été sauvés auparavant seront jugés par le Seigneur.

    L'aspect des souffrances humaines a été volontairement laissé de côté jusqu'au bout, parc qu'il est le plus important. Si l'une ou la totalité des horreurs affligeant le monde survenait, uniquement parce qu'un dieu a décidé qu'elle aurait lieu, cela serait mauvais pour l'image du Dieu d'amour que se fait tout un chacun. 

    Les souffrances promises par les prophètes sont presque inimaginables, et comme on peut si attendre elles dérivent presque toutes de l'Apocalypse. Les fléaux dus à la colère divine comprendront l'amertume soudaine du tiers des eaux de la Terre, le changement en sang du tiers des eaux de la mer, la mort d'un tiers des créatures marines et des poissons, une invasion des sauterelles pendant cinq mois, combinée avec une canicule terrible, une pénurie d'eau durant trois ans et demi, la mort de plus de la moitié de la population mondiale et trois guerres nucléaires ! Le tableau n'est que tristesse et noirceur, sans espoir avant la fin de ces sept ans. Mais où est donc passé l'idée de la miséricorde divine ?

    Aux Etats-Unis, le Mouvement survivaliste croît avec une rapidité effrayante, cependant que les chrétiens apparemment normaux se groupent en communautés paramilitaires pro-blanches, attendant la guerre nucléaire, la Tribulation ou le soulèvement de la population noire. A l'inverse des convaincus d'Apocalypse, il est difficile de savoir ce qu'ils craignent le plus, mais ils semblent croire que les armes suffiront à éliminer tous leur problèmes. Leur attitude est à la base d'un marché florissant de livre et de matériel. 

    Les prédictions et les prophéties existent. Par une évidence puisée dans le champ du paranormal, toutes deux sont possibles, valides, et même fréquentes. Mais les prophéties, prédictions et interprétations courant sur la fin des temps et les mouvements évangéliques ne dérivent pas de la même optique ; bassement subjectives et dogmatiques, elles ne résistent pas à la moindre investigation scientifique. Ces croyances semblent être une forme d'hallucination collectives exploitant la peur et l'insécurité qui sont de mise dans nos temps difficiles, mais si elles comportent des similitudes avec les croyances dérivant d'une expérience paranormale supposée, les non-croyants  comme beaucoup de chrétiens conflueront que, bien qu'on prétendent les faire dériver de la Bible, elles ne méritent pas plus d'intérêt que celles de Nostradamus ou d'Edgar Cayce.       

                                                    Extrait de "Inexpliqué" 1981

        

     


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