• La légende du hollandais volant

     

    La légende du hollandais volant

     

    L'histoire du vaisseau fantôme est l'une des plus célèbre légendes de la mer. Elle se raconte depuis plus de cinq cents ans, mais son origine est certainement pré chrétienne.
    Essentiellement, l'histoire est la suivante : pour avoir défié Dieu, un arrogant capitaine hollandais est condamné à naviguer sur les mers pour l'éternité. Tous ceux qui aperçoivent ce vaisseau fantôme savent que leur fin est proche.
     
    La légende du hollandais volant
     
    Cette légende s'appuie-t-elle, comme certains le pensent, sur des faits réels ? Vraisemblablement, car les nombreuses versions présentent d'indéniables points communs bien que le capitaine s'appelle successivement Vanderdecken, Van Demien, Van Straaten ou Van quelque chose.
     
    La version la plus connue de la légende met en scène un certain capitaine Vanderdecken. Au cours d'un voyage autour du cap de Bonne-Espérance, le navire se trouve pris dans une tornade. Terrifiés, les passagers supplient le capitaine de rejoindre le port le plus proche ou, si cela est impossible, de diminuer au moins de voile pour sortir de la tempête au plus vite. Au lieu d'accéder à leur demande, le capitaine Vanderdecken, pris d'un accès de démence, s'attache au gouvernail et chante à tue-tête des chants blasphématoires.
     
    Alarmés par le comportement de leur capitaine, les membres de l'équipage tentent de s'emparer du navire. mais le capitaine met fin à la mutinerie en jetant son chef par-dessus bord. Totalement désespérés, marins et passagers remet leur sort entre les mains de Dieu. Soudain, une glorieuse lumière transperce les nuages et illumine le gaillard d'avant.
     
    Le capitaine entend alors prononcer son châtiment : il errera sans fin sur une mer déchaînée et la mort adviendra à tous ceux qui apercevront son navire maudit. Du fer incandescent seront sa seule nourriture et du fiel, son unique boisson. Son petit mousse, victime des méfaits de son maître, sera son seul compagnon de voyage, mais il aura des cornes sur le front et un museau de tigre. Sur ces mots, l'apparition s'évanouit, ainsi que l'équipage et les passagers, laissant le capitaine et son mousse à leur terrible destin.  
     
    Certains historiens pensent que cette légende trouve son origine dans les aventures de Bartolomeu Dias (1450 - 1500), le grand navigateur portugais qui découvrit le cap de Bonne-Espérance en 1488.
    Son biographe lui attribua tant de qualité... hors du commun qu'il devint un personnage de légende. Il semble toutefois que l'histoire du vaisseau fantôme soit en fait une survivance des anciennes sagas nordiques. L'aventure tragique du capitaine Vandercleken rappelle en effet l'histoire de Stote le Vikings, qui pour avoir volé un anneau divin, est condamnée à périr par le feu, attaché au mât d'un navire laissé à la dérive.
     
    La légende du hollandais volant
     
    Depuis toujours, les marins se racontent des histoires de vaisseaux fantômes.
    Au début du XVIè siècle, l'équipage de deux navires marchands hollandais aperçut le fantôme d'un navire qui s'était abîmé dans le Pacifique.

    On connait aussi la légende allemande du capitaine Felkenberg, qui joua son âme aux dés avec le Diable. Et il perdit. Dans la légende hollandaise, il s'agit du capitaine Straaten, ou encore de Bernard Fokke.
    Fokke était célèbre pour la rapidité de ses voyages. Ceux qui enviaient ses qualités de marins prétendaient qu'il avait conclu un pacte avec le Diable, ce que son caractère violent et sa laideur repoussante semblaient confirmer. Aussi le jour où il disparut en mer, le bruit courut que le Diable avait finalement réclamé son dû.
     
    Déformée par la légende, l'histoire du vaisseau fantôme recoupe en partie la réalité. On connait de nombreux cas de navires abandonnés par leur équipage au cours d'une tempête et retrouvé par la suite, dérivant au gré des vents ou des marées.
     
     La légende du hollandais volant

    Le plus célèbre de ces bateaux errant reste sans nul doute la "Mary-Céleste". Citons également de cas de "Malborough" disparu en 1890 entre l'Australie et l'Angleterre et retrouvé 20 ans plus tard au large du Chili. On comprend aisément une l'apparition soudaine d'un bateau abandonné surgissant de la brume puisse frapper les esprits et donner naissance à de nouvelles histoires extraordinaires.
     
     La légende du hollandais volant

    Le mythe du vaisseau fantôme a été repris dans de nombreuses œuvres littéraires et musicales. Le poète allemand Heinrich Heine (1797-1856), inspiré le mélodrame de Fitzball soit par une histoire anonyme parue dans "Edimbourgh Magazine" qui  parle d'un vaisseau fantôme
    Wagner s'inspira à son tour de l'ouvrage de son compatriote pour composer "Le vaisseau fantôme" . Dans ce célèbre opéra, le capitaine Vanderdecken garde un ultime espoir, celui d'être sauvé par l'amour d'une femme désintéressée.
     
    Toutefois, le vaisseau fantôme est plus qu'une simple légende ou qu'une création littéraire. Comment expliquer en effet qu'il ait été aperçu de si nombreuses fois ?
    L'une des apparitions les plus anciennes date de 1702, une histoire ecclésiastique de la Nouvelle-Angleterre composée par le ministre puritain Cotton Malher.

    Beaucoup de témoignages sont dus a des hallucinations ou à l'abus d'alcool. Malgré tout nous possédons certains témoignages qui méritent d'être étudiés. Notamment ceux de George V, et de son frère aîné, le prince Albert Victor, qui, pour certains, serait le  trop célèbre Jack L’éventreur....
     
    La légende du hollandais volant 
     
    Voici le compte rendu de cet incident :
     
    "11 juin 1881. A 4 heure ce matin, un vaisseau fantôme nous a coupé la route. Il baignait dans une étrange lumière rouge. Lorsqu'il s'approcha à 180 mètres de nous par bâbord devant, on distingua clairement la mature et les voile d'un brick. Plusieurs marins témoignèrent de la proximité du vaisseau. La vigie du gaillard d'avant, l'officier qui était de garde sur le pont ainsi qu'un midshipman du gaillard d'arrière, tous le virent très clairement. Pourtant, lorsque le midshipman arriva sur le gaillard d'avant, le vaisseau mystérieux avait disparu, bien que la nuit ait été claire et la mer d'huile. treize personnes en tout l'aperçurent, mais il est impossible d'affirmer qu'il s'agissait bien du vaisseau fantôme de Van Demien. Le Tourmaline et le Cleopatra, qui nous suivaient par tribord, envoyèrent des messages pour savoir si nous avions aperçu l'étrange lumière rouge.
     
    " A 10 heure 45, le marin qui, le premier qui avait aperçu le vaisseau fantôme tomba du sommet du mât de perroquet et se brisa les os. A 16 heure 45, après la prise de quart, nous avons mis en panne et avons immergé notre marin. C'était l'un des meilleurs manœuvres du navire et sa mort tragique nous a tous bouleversés. "  
     
    Treize personnes en tout à bord de l'Inconstant, plus un nombre non spécifié de témoins à bord du Tourmaline et de la Cléopatra , ont vu le mystérieux navire. Mais comme le précise lui-même le prince, rien ne permet d'affirmer qu'il s'agissait bien du trop célèbre vaisseau fantôme. Sauf, peut-être, que, comme le veut la légende, la mort suivit de près l'apparition.
     
    La légende du hollandais volant
     
    Un autre témoignage inattendu émane de Karl Dönitz, commandant en chef de la flotte allemande et bref successeur d'Hitler. On raconte en effet que Karl Dönitz aurait aperçu le vaisseau fantôme à l'est de Suez et qu'il aurait affirmé qu'il préférerait cent fois affronter toutes les flottes alliées réunies plutôt que de revivre cette expérience.
     
    Mais le vaisseau du capitaine Venderdecken n'est pas le seul à hanter les mers. En 1949, on estima à plus de cent le nombre de ces navires errants aperçus au large des côtes nord-est des USA.

    Le "Palatine" est sans doute le plus connu de ces  navires.
    La légende raconte qu'en 1752, au cours d'une violente tempête, le "Palatine" échoua sur les rochers de Block Island. Un passager trouva la mort, brûlé vif lorsque des pêcheurs mirent le feu à l'épave. Depuis lors, le fantôme du navire en flammes a été vu maintes et maintes fois.

    Une étrange lumière, il est vrai brille parfois dans la nuit au large de Block Island. Pourtant aucun navire n'a fait naufrage dans cette région en 1752. Quatorze ans plus tôt en revanche, en 1738, la "Princesse Augusta" transportant plus de trois cent réfugiés originaires du Palatinat, sombra au nord de Block Island. 
    Tout dans ce naufrage rappelle la légende du Palatine, sauf toutefois que la "Princesse Augusta" ne fut pas incendiée. Comment expliqué d'autre part que l'apparition baigne dans une lumière rougeoyante ?
     
    Citons enfin le "Goblin" aperçu plusieurs fois près de Leven, en Cornouailles par les habitants de Porthcurno Cove. Les apparitions de ce navire se produisent toujours près des côtes, parfois même sur les plages ou les falaises
    Que penser de toutes ces manifestations mystérieuses ? Fantômes marins et fantômes terrestres participent-ils de la même nature ?

    La question reste posée
     
                                                                                                                                               Adapté de Inexpliqué 1981
     
     

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