• Chimère

    Chimère

    Dragon cracheur de flammes à tête de lion, corps de chèvre et queue de serpent, la Chimère est la fille de Typhon et d'Echidna la vipère. Dans la Grèce antique, elle commettait des ravages en Lycie, décimant le peuple et le bétail, jusqu'à ce que le héros Bellérophon, monté sur le cheval volant Pégase, l'abatte en lui lançant des flèches à pointes de plomb qui fondaient en pénétrant sous sa carapace.

    Au Moyen-Age, la Chimère symbolisait les tentations et les désirs irréalisables.

    José Luis Borges...

    ... nous dit que la première mention de la Chimère apparaît au livre VI de l'Iliade. Tête de lion, ventre de chèvre et queue de serpent, est l'explication la plus naturelle que suggèrent les paroles d'Homère, mais la Thégonie d'Hésiode la décrit avec trois têtes, et elle est figurée ainsi dans le fameux bronze d'Arezzo, qui date du Vè siècle. A la moitié du dos se trouve la tête de chêvre, à une extrémité celle de serpent, à l'autre celle de lion.

    Dans le deuxième mivre de l'Enéide réapparaît " la Chimère armée de flammes " ; le commentateur Servius Honoratus observa que, selon toutes les autorités, le monstre était originaire de Lycie et qu'en cette région il y avait un volcan qui porte son nom. Le pied en est infesté de serpents, ses versants sont couverts de prairies et de chèvres, son sommet vomit des flammes et des lions y ont leur repaire ; la Chimère serait une métaphore de ce curieux ensemble. Auparavant, plutarque avait suggéré que Chimère était le nom d'un capitaine aux penchants pirate, qui avait fait peindre sur son bateau un lion, une chèvre et une couleuvre.

    Ces absurdes conjectures prouvent que déjà la Chimère ennuyait les gens. Plutôt que de l'imaginer il valait mieux la traduire en n'importe quoi d'autre. Elle était trop hétérogène ; le lion, la chèvre et le serpent répugnaient à former un seul animal. Peu à peu, la Chimère tend à être " le chimérique ". La figure incohérente disparait et le mot reste, pour nommer l'impossible. Idée fausse, vaine imagination, est la définition de la Chimère que donne maintenant le dictionnaire.

      


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