• Le cauchemar

     

    Le cauchemar, dont le nom est apparu au XVè siècle, est un démon malfaisant venant tourmenter les humains durant leur sommeil en leur inspirant des terreurs nocturnes irraisonnées et en provoquant des oppressions, des étouffements et des suffocations.

    Le mot lui-même vient de cauchemare ou quauquemare, forme de l'ancien français chaucher (peser) ou du picard cauquer (fouler, presser) et du néerlandais mare (fantôme), ce qui renforce cette idée d'un esprit venant physiquement peser sur sa victime. En latin, le cauchemar est nommé phantasma, qui a donné en français "fantôme" et "fantasme".

    Les "chauche-mares" ou "cauche-mares" sont parfois assimilés à des sorcières, des fantômes, des démons incubes ou succubes, à la mort elle-même, ou encore à des lutins mal intentionnés que l'on soupçonne de venir s'assoir sur la poitrine des dormeurs. 

    En Auvergne, il s'agit d'une bête appelée le betsoutu. En Italie, dans les Abruzzes, le cauchemar prend l'apparence d'un chat noir.

    Le cauchemar est " un esprit diabolique qui passe par le trou de serrure et vient se jeter sur vous quand vous dormez, si vous êtes couché sur le dos. Il est connu sous le nom de chauco-vieillo ;il monte sur le lit par les pieds et se fait un malin plaisir de vous étouffer. Si cependant vous avez la force et le courage de le saisir au corps, vous pourriez peut-être l'étrangler ; mais, d'un autre côté, il est si doux moelleux au toucher qu'ordinairement il vous échappe et s'en va, en vous disant des sottises "

    Le cauchemar

    Collin de Plancy précise : " On appelle ainsi un embarra de poitrine, une oppression et une difficulté de respirer qui surviennent pendant le sommeil, causent des rêves fatiguant, et ne cesse que quand on se réveille. On ne savait pas trop, au XVè siècle, ce que c'était que le cauchemar, qu'on appelait aussi Chaude-poulet. On en fit un monstre ; c'était un moyen prompt de résoudre la difficulté. les uns voyaient dans cet accident une sorcière ou un spectre qui pressait le ventre des gens endormis, leur dérobait la parole et la respiration, les empêchait de crier et de s'éveiller, pour demander du secours. " 

    La terrifiante Mahr

    Dans les pays scandinave, le cauchemar est une sorcière baptisée Mahr, dont la visite précède souvent la mort. Un récit du Xè siècle met en scène le roi Vanlandi qui, après avoir épousé Drifa en Finlande, lui promet de revenir dans un délai de trois ans avant de rentrer chez lui à Uppsala. Mais dix années plus tard, le roi n'est toujours pas de retour. Drifa fait alors appel à la magicienne Huld, souveraine du peuple féérique des huldres, qui lance contre Vanlandi un sortilège mortel. Le roi se trouve saisi d'un sommeil magique, dont il s'éveille en sursaut, en criant que la Mahr est en train de le piétiner. Ses gardes accourent, mais il est trop tard. la cruelle Mahr écrase les jambes du roi, empoigne sa tête et le tue.

    Cauchemar et indigestion

    Au XVIè siècle, Ambroise Paré indique dans Des monstres et prodiges la meilleure façon de se garder du cauchemar, qu'il nomme "chauche-poulet" : " La cause est le plus souvent pour avoir bu et mangé viandes par trop vaporeuses, qui ont causé une crudit, desquelles se sont élevées au cerveau grosses vapeurs qui remplissent ses ventricules à raison de quoi la faculté animal qui fait sentir et mouvoir est empêchée de reluire par les nerfs, dont s'ensuit une suffocation imaginaire, par la liaison qui se fait tant u diaphragme qu'aux poumons et aux autres parties de la respiration. Et alors la voix est empêchée, tellement que si peu qu'il leur en demeure, c'est en geignant et balbutiant, et requérant aide et secours, s'ils pouvaient parler "

    Le cauchemar

    Comment s'en débarrasser ?

    Pour chasser le cauchemar, il faut s'endormir les bras croisés sur la poitrine, ouvrir un couteau près du lit, placer un fer à cheval sous l'oreiller, ou réciter trois fois de suite la formule suivante : Je me coucherai et je dormirai en paix, car Toi seul, ô Eternel, me feras habiller en assurance. Ainsi soit-il. " On peut aussi s'asperger d'eau bénite avant de se coucjer, ou bien conserver dans sa chambre les cierge de la chandeleur ou les branches bénites des Rameaux. 
    Une autre méthode, valable pour la plupart des esprits dont on veut se débarrasser, consiste à placer près du lit et dans quelques récipient en équilibre instable des pois, des lentilles, du millet ou tout autre type de graine ou de légume sec. Le cauchemar Chauce-poulet, Chaufaton et autre Chaude-mare sera obligé de ramasser et de compter une à une les graines, les lentilles ou les pois, ce qui lui prendra une bonne partie de la nuit. En outre, cette besogne est si monotone et si ennuyeuse que, écœuré, il risque fort de ne jamais revenir.

     


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  • Christian Jacq - L'Affaire Toutankhamon

    Christian Jacq nous conte la découverte de la tombe de Toutankhamon par le chercheur Howard Carter en 1922. On le suis de ses débuts où simple dessinateur recruté pour reproduire des fresques anciennes, il découvre avec émerveillement l'Egypte ancienne et la vallée des rois et décide de consacrer sa vie à découvrir tous ses mystères.

    Aidé par Lord Carnavon, il lui faudra se battre contre l'administration égyptienne et contre les pontes de l'archéologie de l'époque pour imposé son idée selon laquelle il reste une tombe à découvrir au sein de la vallée des rois.

    Ce combat lui prendra toute sa vie jusqu'à ce qu'il découvre enfin la seule tombe inviolée de toute la vallée, celle de Toutankhamon l'un des pharaons les plus connus de nos jours mais qu'à l'époque on considérait comme sans importance puisqu'on ne trouvait quasiment rien le concernant.

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    Christian Jacq - L'Affaire Toutankhamon

     

     

    Après la vie romancée des pharaons égyptiens, Christian Jacq relate ici la vraie vie de l'égyptologue qui a mis à jour le plus célèbre des tombeaux pharaoniques, celui de Toutankhamon : et c'est une aventure passionnante que l'on découvre au fil des pages, celle de ses découvreurs qui l'on tiré des sables de la Vallée des Rois.

    Il est vraiment très intéressant de découvrir les pratiques archéologiques de l'époque, les connaissances des égyptologues et leur méthodologie, parfois appuyée par la superstition. En effet, comme les fouilles se révèlent infructueuses, Lord Carnavon fait appel à des voyants pour localiser la sépulture et débloquer ainsi la situation. Tout ceci en vain, bien évidemment.

    Un livre passionnant qui nous permet de suivre toutes les étapes d'une fouille archéologique, où différents spécialistes et chercheurs aux domaines variés sont nécessaires pour la mener à bien. L'oeuvre d'une vie émaillée de difficultés presque insurmontables, de jalousie de la part de confrères, de mesquinerie de la part des autorités... Une quête qui a duré un demi-siècle. Cette recherche extraordinaire a été toute la vie de Howard Carter.

    Christian Jacq - L'Affaire Toutankhamon

    Pour ne rien gâcher, les descriptions de l'auteur sur la Vallée des Rois sont joliment évocatrices et dépeignent à merveilles l'engouement et l'émerveillement que l'on peut ressentir à contempler un tel décor.

    Ce roman au style fluide et envoûtant propre à Christian Jacq se lit aisément et devrait faire l'unanimité parmi les passionnés d'histoire et de tous ceux qui se sente attiré par l'Egypte ancienne.


    Une histoire qui nous tient en haleine d'un bout à l'autre, celle d'une découverte qui n'a pas finie de faire parler d'elle.

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    Christian Jacq - L'Affaire Toutankhamon

      


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  • Les biologistes s'interrogent sur le comportement altruiste de certains animaux. Doit-on y voir une simple programmation génétique destinée à assurer la survie de l'espèce ou doit-on l'interpréter différemment ?

    Tous le monde à Édimbourg connait la statue de Greyfriars Bobby, qui s'élève au centre de la ville. Pendant quatorze ans, ce petit skye-terrier monta la garde chaque nuit près de la tombe de son maître. Menaces ou suppliques, rien n'ébranla jamais son émouvante constance. Devant tant de loyauté, les habitants d’Édimbourg n'hésitèrent pas à lui dédier une statue.

    L'histoire de Greyfriars Bobby n'est pas unique en son genre. D'autres chiens " héroïques " sont restés
    célèbres : Dox, le berger allemand qui, en Italie, défendit son maître contre des bandits ; Beddgelert, au pays de Galles, qui sauva un bébé attaqué par les loups, et tant d'autres immortalisés dans des romans. Mais les chiens ne sont pas les seuls animaux " héroïques ". Les chevaux, les lions, les loups et surtout les dauphins se sont aussi révélés à l'occasion des amis de l'homme. On connaît le cas de Pelorus Jack, le dauphins qui, en Nouvelles-Zélande, guidait les navires à travers un détroit particulièrement dangereux.

    De tels comportement " altruistes " ne peuvent manquer de surprendre lorsqu'on connait la dure loi de la nature. Pas de sentimentalisme dans le monde animal. Le chat joue avec la souris avant de la tuer et les renards étranglent les poules qu'ils n'ont aucune intention de manger. Pas de code moral non plus, et le cannibalisme, est fréquent : les chenilles de certains papillons ne peuvent se rencontrer sans que l'une dévore l'autre ; les araignées et les mantes religieuses mangent leur partenaire pendant la copulation.

    C'est en observant cette lutte continuelle que Charles Darwin élabora sa théorie de la sélection naturelle : seuls les plus forts survivent et s'adaptent. La nature toute entière est régie par cette loi implacable. D'où le mystère : comment expliquer que certains animaux se sacrifient pour sauver d'autres animaux ? N'est-ce pas plutôt une erreur d'interprétation de notre part, ce que nous prenons pour de l'altruisme obéissant en fait à des mobiles cachés ?

    Ce débat biologique est aussi d'un intérêt philosophique fondamental. Si on arrive à prouver que les animaux peuvent être bons, on prouve du même coup que le sens du bien est inscrit dans la nature même de l'homme, et qu'il n'est pas un simple fait de culture.

      En premier lieu, nous devons nous demander si l'idée même de la bonté animal n'est pas une simple vision anthropomorphique. Prenons l'exemple des chenilles cannibales dont nous parlions. Lorsqu'elles tombent des feuilles de thym sauvage sur lesquelles elles vivent, elles se retrouvent à terre sans défense et deviennent la proie de n'importe quel prédateur. Heureusement, les fourmis d'une espèce déterminée surviennent souvent à ce moment-là et les sauvent d'une mort certaine en les transportant dans leur nid. Cas de comportement altruiste, jugera-t-on, surtout lorsque l'on sait qu'une fois dans la fourmilière la chenille s'empresse de dévorer les larves des fourmis. La réalité est plus complexe.. La fourmi n'agit pas par " bonté ", mais... par
    gourmandise ! Pour se délecter du lait produit par certaines glandes placées sous l'abdomen de la chenille, les fourmis consentent à tout, même au massacre de leurs petits.

    On pourrait citer de nombreux exemples similaire. Il faut se rendre à l'évidence : l'altruisme n’existe pas dans les relations d'espèce à espèce.

    Cependant, il est tout autrement des relations entre membres d'une même espèce. Les loutres femelles, par exemple, défendent farouchement leurs petits au mépris de leur propre sécurité. Comportement très fréquent dans le monde animal. Chez les oiseaux, tout particulièrement, où les petits sont soumis à tant de dangers. Enfin des cas de dévouement véritable ? Non, répondront les biologistes. Ce que nous interprétons comme le sacrifice d'amour d'une mère pour ses petits n'est que l'application d'une loi essentielle du monde animal : celle de la survie de l'espèce. C'est le rôle fondamental de la mère, l'instinct auquel elle obéit en procréant, mais aussi en défendant ses petits pour assurer à tout pris leur survie.

    Si on pense, comme Charles Darwin, qu' " aucun instinct n'a été créé pour le bien d'autres animaux ", que penser des femelles qui prennent soin d'autres petits que les leurs ? Par un phénomène encore mal expliqué, on a remarqué que, dans un groupe de renards, une seule femelle à la fois donne naissance à des petits. Ses compagnes, stériles, l'aident à les élever et à trouver la nourriture nécessaire. Le même phénomène se produit chez les chacals. Et, bien sûr, on connaît l'exemple extrême des abeilles et des fourmis chez lesquelles les fonctions sont totalement différenciées. Est-ce un hasard si, dans leur ovopositeur, les abeilles stériles portent un poison qui constitue une arme très efficace . Arme fatale pour l'abeille, qui meurt déchirée par le dard.

    Comment cette technique " kamikaze ", véritablement altruiste, a-t-elle pu, se développer dans ce monde impitoyable ?

    Il y a, à ce sujet, deux écoles de pensée. la première théorie, élaborée par V.C. Wynne Edwards, de l'université d'Abberdeen, et popularisée par le journaliste Robert Ardrey, affirme que l'individu est moins important que le groupe et que, par conséquent, c'est l’intérêt du groupe ou de l'espèce qui détermine le cours de l'évolution. Ce qui expliquerait que, parmi les renardes, celle qui sont stériles aident leurs compagnes fertiles à élever leurs petits et que, chez les abeilles, les ouvrière se chargent de la défense de la ruche.

    Toutefois, la réalité est plus complexe. Le bien de la communauté semble une notion bien étrangère au monde  , animal. Plus important encore, la sélection naturelle n'agit que sur l'individu et sur les gènes dont il est dépositaire, non sur le groupe. Comme beaucoup d'autres caractéristiques, le dard est transmis par les gènes et, bien qu'ils représente un avantage certain pour le groupe, il se perd quand l'individu disparaît. Comment se transmettent les caractéristiques qui intéressent le groupe ? Le professeur Wynne Edwards n'a aucune réponse satisfaisante à apporter à ce sujet. Le mécanisme de l'altruisme reste pour lui aussi un mystère.

    La seconde école de pensée se rapproche du darwinisme classique, avec toutefois, une différence fondamentale. D'après certains penseurs de cette école, la sélection naturelle n'agit pas sur les individus, mais sur les gènes.
    Selon Richard Dawkins, auteur du Gène égoïste, nos corps ne sont que des enveloppes nécessaires à la survie de notre code génétique. Ce n'est pas l'individu qui cherche à laisser autant de gènes que possible, mais chaque gène qui cherche à se reproduire au maximum.

    Cette théorie peut s'appliquer au cas des renardes stériles. Leur intense désir de procréation expliquerait leur comportement " désintéressé ". D'autre part, appartenant au même groupe, elles ont certainement des gènes en commun avec la mère et les renardeaux.

     Proportion qui peut être calculée : dans des circonstances normales, les neveux et les nièces partageront 25 % des gènes d'un individu donné, ses enfants 50 %. Ce qui signifie statistiquement que si cet individu, par ses actions, assure la survie, ou, mieux encore, double le nombre de ses neveux et nièces, il aura transmis autant, sinon plus, de gènes que s'il avait eu des enfants. Le même but est atteint d'une façon différente.

     

     Dans le cas des fourmis et des abeilles, c'est en fait la méthode la plus efficace : les mâles de ces espèces n'ont que la moitié des gènes des femelles. Ce qui expliquerait aussi que les cas d' "altruisme" soient fréquents chez ces insectes.

    Il faut donc admettre que les renardes stériles et les abeilles ouvrières n'agissent que dans leur intérêts. Leur comportement apparemment " désintéressé " n'est en fait qu'une façon de transmettre leurs gènes sans les dangers de la procréation.

    Les amoureux des animaux seront déçus. Ils objecteront toutefois et à juste titre, que cette théorie n'explique pas la fidélité et la loyauté de Greyfriars Bobby, et que les animaux ne sont pas que des machines compliquées, totalement programmées par les gènes.

    Comment, en effet, expliquer le choix initial du " programme génétique " ? Doit-on penser, comme Descartes, que les animaux ne sont que des machines sans âmes, ou, comme les biologistes, que la vie n'est que le fruit du hasard et de la nécessité ?

     


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    Le XXIIIe siècle...Imaginez 25 hommes et 25 femmes embarqués à bord du plus extraordinaire des vaisseaux spatiaux, le Leonora Christina, une nef capable de puiser son énergie au cœur même de l'espace et de se déplacer aux frontières de la vitesse de la lumière. Sa destination : une étoile située à environ 30 années-lumière de la Terre. 

    Si, du point de vue terrestre, le voyage durera 33 ans, du fait de la dilatation temporelle liée aux vitesses relativistes atteintes, pour les membres d'équipage, le périple ne prendra que 5 années. Oui. Sauf que lors de la première partie du voyage, le système de décélération du vaisseau est gravement endommagé par un nuage de poussières interstellaires. Incapable de décélérer, le Leonora Christina se trouve condamné à une fuite en avant terrifiante, une plongée vers l'inexorable, la vitesse de la lumière, le Tau Zéro. Dès lors, ce ne sont plus les secondes qui s'écoulent en un clin d’œil, mais les siècles, les millénaires, les éons, bientôt, alors que le vaisseau traverse les galaxies et s'enfonce toujours plus avant, au cœur de l'univers...

    Au-delà du temps et de l'espace, est-il encore seulement possible d'envisager le moindre retour ? 

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    Tau Zéro est un roman majeur du paysage de la science-fiction. Il est considéré par David Pringle comme l'un des cent livres de SF les plus importants jamais écrits et par James Blish comme un récit de science-fiction " ultime ". Tau Zéro est une référence incontestée de la hard SF moderne.

    Poul Anderson met magnifiquement en scène de nombreuses théories scientifiques et faits avérés.
    Théorie de la relativité, effet Doppler, facteur de Lorentz, Big Crush, Collecteur Bussard... les grandes idées de l'époque et d'autres plus anciennes y sont développées avec efficacité.

    On a une terrible envie de savoir ce qu'il va arriver à tous ces passagers et comment leur voyage en accélération constante va bien pouvoir se solder. Le reste devient accessoire tant le côté scientifique du récit est prépondérant et surtout bien mené.

    Poul Anderson est parti d'une trame classique : le vaisseau lancé dans l'espace, sans contrôle, porteur des derniers survivants de l'espèce humaine. On pense bien entendu à Croisière sans escale de Brian Aldiss. Son originalité tient de la volonté d'être plausible, tant dans la peinture du groupe et de ses réactions qu'au niveau de la crédibilité scientifique des hypothèses qui sont à la base de ce roman.

    Tau Zéro n'a été publié en France que quarante ans après sa sortie américaine. Un oubli incompréhensible heureusement comblée et orchestrée par Jean-Daniel Brèque, l'un des plus grand spécialiste français de Poul Anderson qui nous livre ici une traduction impeccable et illustrée par une postface limpide de l'astrophysicien Roland Lehoucp qui vient nous éclairer sur certains point scientifiques mis en scène par Poul Anderson  

    Ce livre est une ode au voyage et à la beauté de la science. 

     


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  • Poul Anderson nous emmène au Danemark, à l'époque du Haut Moyen-Âge et s'il s'inspire de l'histoire, des écrits et des mythes il se permet quelques largesses qu'il aborde en avant-propos. Une saga particulièrement haletante autour du plus grand prince Danois, Hrolf Kraki . Tenez fermement votre bouclier et raffermissez votre esprit, apprêtez-vous à recevoir de plein fouet une époque sauvage au pas de charge !

    Il est l'héritier des ténèbres.
    Son père est mort dans un odieux complot. Son grand-père a péri de la main même de son propre frère...
    Il est le fils du pouvoir. Dans ses veines coule le sang des Skjodumg, souverains d'un Danemark impitoyable et sauvage. Il est Hrolf Kraki, le plus grand prince danois du Haut Moyen Âge, né d'un amour incestueux, en guerre pour accéder au trône. Voici le récit d'une époque où régnait la magie des runes, où les êtres surnaturels marchaient aux côtés des hommes, où l'Histoire s'appelait Destinée et avait pour couleur celle du sang versé.

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    Poul Anderson - La saga de Hrolf Kraki

    Poul Anderson s'est donné pour objectif de nous conter la saga de Hrolf, roi légendaire du Danemark au VIème siècle et de retranscrire cette saga typiquement nordique en un roman capable de " concilier le plaisir de lecture et la fidélité aux modèles originaux ". Pour le plaisir, il prend quelques libertés en confiant la narration à une femme scandinave du Xème siècle, afin d'adoucir le style habituellement laconique des saga, d'y ajouter plus de sensibilité voire quelques anachronismes et surtout d'y introduire l'élément surnaturel dont les mythes se parent au cours des siècles.

    La saga de Hrolf Kraki ne doit rien en effet à Tolkien, pas plus qu'à Howard. Hrolf est un simple roi, puissant certes, mais rien d'un surhomme quasi invincible qu'est Conan. Sa place dans la saga est d'ailleurs assez mineurs : il ne naît qu'à la page 102 et même ensuite, les exploits de ses compagnons ou d'autres protagonistes surpassent souvent les siens.

    Voici un roman qui nous donne une pure jouissance de lecture, rendue disponible par une traduction remarquable qui parvient à préserver le rythme des chants, mais aussi la modernité du style Anderson.

    Poul Anderson - La saga de Hrolf Kraki

    Poul Anderson a ce talent d'émerveiller avec un soupçon de fantasy et de charmer les curieux des légendes scandinaves.Sa version de la saga de Hrolf Kraki, des plus convaincantes, est une ravissante découverte pour ceux dont les contrées des Pays du Nord sont inconnues ou qui d'ordinaire aime à vivre les légendes des contrées de Grande-Bretagne.

    La magie, les sorcières et les dieux sont omniprésents, imprégnant l’ambiance de vie de ces être d'un passé révolu mais qu'on touche ici du doigts avec une force impressionnante grâce à un auteur de grand talent.

    Pour Anderson nous offre une saga pleine de poésie ou les mots chantent à nos oreilles. Nul besoin d'aimer la fantasy pour apprécier ce livre qu'il faut (re)découvrir de toute urgence pour tous les amateurs du genre et ceux qui hésitent à franchir le pas. N'ayez pas peur. Ouvrez ce livre, lisez-e les premières pages et vous ne le lâcherez plus. 


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