• Mandylion

    Le Mandylion ou Image d’Édesse est, selon une tradition chrétienne, une relique consistant en une pièce de tissu rectangulaire sur laquelle l’image du Christ (ou Sainte face) a été miraculeusement imprimée de son vivant. Pour l’Église orthodoxe, il s’agit de la première icône.

    La première mention de l’existence d’une image physique du Christ remonte au VIe siècle, dans l'antique ville d’Édesse. Cette image fut transportée à Constantinople au Xe siècle. Le tissu disparaît de Constantinople au cours de la Quatrième croisade  en 1204, réapparaît en tant que relique conservée par Saint Louis à la Sainte Chapelle. Il disparaît définitivement lors de la Révolution française.
    La légende du Mandylion s'est développée sur plusieurs siècles, à partir de celle de la correspondance entre Jésus et Abgar, un des rois d’Édesse.
    Selon le journaliste Ian Wilson, ce qui, du VIe siècle au XIIIe siècle, a été vénéré sous le nom de Mandylion était en fait le Suaire de Turin, plié en huit, et conservé dans un châssis oblong de telle façon que seule la Sainte Face était visible.

    À l'appui de sa thèse, il cite des documents conservés à la Bibliothèque vaticane et à l'Université de Leyde, qui suggèrent l'existence d'une seconde image à Édesse. Un codex du Xe siècle, Codex Vossianus Latinus Q 69découvert par Gino Zaninotto à la Bibliothèque vaticane contient un récit du VIIIe siècle selon lequel une empreinte de tout le corps du Christ a été préservée sur un linge conservé dans une église d'Édesse ; il cite un homme du nom de Smera à Constantinople : « Le roi Abgar a reçu un drap sur lequel on peut voir non seulement un visage mais aussi le corps en entier ».

    Cette image n'est donc apparemment pas la même que le Mandylion dont l'image familière, très diffusée, est celle d'un visage uniquement.

    Mandylion

    La Sainte Face de Gênes après retouche numérique pour la rendre plus visible.

    Mandylion

    Le roi Abgar V recevant le Mandylion, censé être le visage de Jésus imprimé miraculeusement sur un linge (icône du Xe siècle).


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